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Ayuda de Alquiler - Programa de Vivienda Pública de HUD
¿QUÉ ES LA VIVIENDA PÚBLICA?
La vivienda pública se estableció para brindar viviendas decentes y seguras en alquiler para familias de bajos ingresos, ancianos y personas incapacitadas que reúnan los requisitos necesarios. Existen viviendas públicas de todo tipo y tamaño, desde viviendas unifamiliares dispersas hasta apartamentos en torre para familias de ancianos. Existen aproximadamente 1.2 millones de familias que viven en unidades de vivienda pública, administradas por unas 3,300 agencias de vivienda ( HA, por sus siglas en inglés ). El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU (HUD, por sus siglas en inglés) administra la ayuda federal para las agencias de vivienda local que administran las viviendas para residentes de bajos ingresos, con niveles de alquileres que ellos puedan pagar. HUD suministra asistencia profesional y técnica para el planeamiento, el desarrollo y la administración de estas construcciones.

¿QUIÉN REÚNE LOS REQUISITOS?
La vivienda pública es sólo para familias e individuos de bajos ingresos. Una agencia de vivienda local determina si usted reúne los requisitos basándose en: 1) sus ingresos brutos anuales; 2) si cualifica como anciano, como persona incapacitada o como familia; y 3) su ciudadanía o estatus inmigratorio idóneo. Si reúne los requisitos, la agencia de vivienda verificará sus referencias para asegurarse de que usted y su familia sean buenos inquilinos. Las agencias de vivienda no admitirán a ningún solicitante cuyos hábitos y prácticas puedan tener un efecto perjudicial sobre otros inquilinos o sobre el entorno del proyecto.

Las agencias de vivienda utilizan límites de ingresos desarrollados por HUD. HUD establece el límite para ingresos bajos en 80% y el límite para ingresos muy bajos en 50% del ingreso promedio del área metropolitana del condado en el que escoja vivir. Los límites de ingresos varían de área a área, por lo tanto, usted puede reunir los requisitos para una agencia pública, y no para otra. La agencia pública que atiende a su comunidad puede brindarle los niveles de ingresos para su área y tamaño de familia, o puede encontrar también los límites de ingresos aquí en Internet.

¿CÓMO FUNCIONA EL PROCESO DE SOLICITUD?
La solicitud debe presentarse por escrito. La completará usted o el representante de la agencia de vivienda. La agencia de vivienda habitualmente necesita reunir la siguiente información para determinar si usted reúne los requisitos:

(1) Los nombres de todas las personas que vivirían en la unidad, su sexo, fecha de nacimiento y su relación con el cabeza de familia;

(2) Su dirección y número telefónico actuales;

(3) Las características de la familia (ej.: veterano) o sus circunstancias (ej.: vivir en viviendas que están en condiciones por debajo de lo aceptable) que pudieran hacer que la familia cualifique según las preferencias de selección de inquilinos;

(4) Los nombres y direcciones de sus arrendadores actuales y anteriores para reunir información sobre la idoneidad de su familia como inquilinos;

(5) Una estimación de su ingreso familiar anticipado para los próximos doce meses y el origen de esos ingresos;

(6) Los nombres y direcciones de empleadores, bancos u otra información que pueda necesitar la HA para verificar sus ingresos y deducciones, y para verificar la composición familiar; y

(7) La PHA también puede visitarlo en su casa para entrevistarlo a usted y a los miembros de su familia para ver cómo se maneja con respecto al mantenimiento de su vivienda actual.

Después de obtener esta información, el representante de la HA debe describir el programa de vivienda pública y sus requisitos, y responder a las preguntas que usted pudiera formular.

¿SERÁ NECESARIO PRESENTAR ALGUNA DOCUMENTACIÓN?
Sí, el representante de la HA solicitará toda la documentación necesaria (ej.: partidas de nacimiento, declaraciones impositivas) para verificar la información suministrada en su solicitud. La PHA también recurrirá a la verificación directa de su empleador, etc. Se le solicitará que firme un formulario para autorizar el suministro de la información pertinente a la PHA.

¿CUÁNDO SE ME NOTIFICARÁ?
La HA debe notificarle por escrito. Si la HA determina que usted reúne los requisitos, se pondrá su nombre en una lista de espera, a menos que la HA esté en condiciones de brindarle ayuda inmediata. Cuando llegue su turno, la HA se pondrá en contacto con usted. Si se determina que usted no reúne los requisitos, la HA debe decirle por qué, y si usted lo desea, puede solicitar una audiencia informal.

¿TENDRÉ QUE FIRMAR UN CONTRATO DE ALQUILER?
Si se le ofrece una casa o un apartamento y usted lo acepta, tendrá que firmar un contrato de alquiler con la HA. Es posible que tenga que darle a la HA un depósito de seguridad. Usted y el representante de la HA deberán revisar el contrato de alquiler juntos. Esto le ayudará a comprender mejor sus responsabilidades como inquilino y las responsabilidades de la HA como arrendataria.

¿EXISTEN PREFERENCIAS PARA LA SELECCIÓN?
A veces las hay. El hecho de dar preferencia a grupos específicos de familias permite a la HA dirigir sus limitados recursos para vivienda a las familias con mayores necesidades en materia de vivienda. Dado que la demanda de ayuda para vivienda excede los recursos limitados de que disponen HUD y las HA locales, es común que haya largos períodos de espera. En realidad, una HA puede cerrar su lista de espera cuando la cantidad de familias en la lista exceda la capacidad de ayuda en un futuro cercano.

Cada HA tiene su criterio para establecer preferencias que reflejen las necesidades de su propia comunidad. Estas preferencias se incluirán en el manual de la política escrita de la HA. Usted debe preguntar cuáles son las preferencias, para saber si cualificará.

¿CÓMO SE DETERMINA EL ALQUILER?
Su alquiler, que en este programa se denomina Pago total del inquilino (TTP), se basaría en los ingresos anuales brutos anticipados de su familia previamente sustraídas las deducciones, si las hubiera. Las regulaciones de HUD permiten a las HA excluir del ingreso anual las siguientes deducciones: $480 por cada dependiente; $400 por familiar anciano, o persona incapacitada, y algunas deducciones médicas para familias encabezadas por una persona anciana o incapacitada. Basándose en su solicitud, el representante de la HA determinará si debe restarse alguna de las deducciones permitidas de su ingreso anual. El ingreso anual es el ingreso total anticipado de distintos orígenes recibido por el cabeza de familia o su cónyuge, y cada miembro adicional de la familia de 18 años o más.

La fórmula utilizada para determinar el TTP es el mayor de los siguientes, redondeado al dólar más cercano:

(1) 30 por ciento del ingreso ajustado mensual. (El Ingreso ajustado mensual es el ingreso anual sin las deducciones permitidas por las regulaciones);

(2) 10 por ciento del ingreso mensual;

(3) alquiler de bienestar, si corresponde; o

(4) un alquiler mínimo de $25 o monto mayor (hasta $50) establecido por una HA.

¿CUÁL ES EL PAPEL DE LA HA?
Una HA tiene la responsabilidad de administrar y operar su programa de vivienda pública local. También puede operar otros tipos de programas de vivienda.

(1) Funciones continuas: (a) Asegurar que se cumpla con los contratos de alquiler. El contrato de alquiler debe estar firmado por ambas partes; (b) Establecer otras cargas (ej.: depósito de seguridad, exceso de consumo de servicios y daños a la unidad); (c) Realizar exámenes periódicos del ingreso familiar por lo menos una vez cada 12 meses; (d) Transferir familias de una unidad a otra, para corregir excesos/falta de población, reparar o renovar una vivienda, u obedeciendo la solicitud de transferencia del residente; (e) Rescindir los contratos de alquiler cuando sea necesario; y (f) Mantener la construcción en condiciones higiénicas, decentes y seguras.

(2) A veces las HA brindan otros servicios, que pueden incluir: oportunidades de acceso a la propiedad de vivienda para familias cualificadas; oportunidades de capacitación laboral y otros programas de empleo y capacitación especial para residentes, así como programas de apoyo para los ancianos.

¿CUÁNTO TIEMPO PUEDO PERMANECER EN UNA VIVIENDA PÚBLICA?
En general, puede permanecer en una vivienda pública siempre que cumpla con el contrato de alquiler.

Si, al ser reexaminado, el ingreso de su familia es suficiente para obtener una vivienda en el mercado privado, la HA puede determinar si su familia debe permanecer en una vivienda pública. No se le solicitará que se mude a menos que usted esté en condiciones de pagar una vivienda en el mercado privado.